Παγοκρηπίδα Larsen C στην Ανταρκτική: Κρυμμένο οικοσύστημα επί 120.000 χρόνια


Πολυεθνική ομάδα επιστημόνων, ξεκινά για το μεγαλύτερο παγόβουνο του κόσμου το A68, με σκοπό την έρευνα των οικοσυστημάτων που κρύβει.

Οι επιστήμονες, υπό τη σημαία της Βρετανικής Παρακολούθησης Ανταρκτικής, θα προσπαθήσουν να προσεγγίσουν ένα νεοανακαλυφθέν οικοσύστημα, το οποίο παρέμεινε κρυμμένο επί 120.000 χρόνια κάτω από την παγοκρηπίδα Λάρσεν C στην Ανταρκτική Χερσόνησο.

Τον περασμένο Ιούλιο μέρος της παγοκρηπίδας έσπασε σχηματίζοντας ένα πελώριο παγόβουνο, , το οποίο είναι τέσσερις φορές μεγαλύτερο από το Λονδίνο, αποκαλύπτοντας τη ζωή κάτω από αυτό πρώτη φορά. Τώρα οι επιστήμονες λένε ότι βρίσκονται σε αγώνα δρόμου προκειμένου να ερευνήσουν τα οικοσυστήματα αυτά προτού μεταβληθούν από την έκθεσή τους στο ηλιακό φως.

Η θαλάσσια βιολόγος δρ Κατρίν Λίνσε της Βρετανικής Παρακολούθησης Ανταρκτικής είναι επικεφαλής της αποστολής, η οποία πρόκειται να ξεκινήσει από τα νησιά Φόκλαντ σήμερα. Αναμένεται να φθάσουν στο παγόβουνο εντός μίας εβδομάδας.

Μοναδική ευκαιρία

«Η αποκοπή του Α68 μας δίνει μία μοναδική ευκαιρία να μελετήσουμε τη θαλάσσια ζωή καθώς αντιμετωπίζει μια δραματική περιβαλλοντική αλλαγή», λέει η δρ Λίνσε και προσθέτει: «Είναι σημαντικό να φθάσουμε εκεί το ταχύτερο δυνατόν προτού το ηλιακό φως μεταβάλει τις συνθήκες και νέα είδη αρχίσουν να σχηματίζουν αποικίες. Είναι πολύ συνταρακτικό όλο αυτό».

Ο καθηγητής Ντέιβιντ Βον, επιστημονικός διευθυντής της Βρετανικής Παρακολούθησης Ανταρκτικής, επισημαίνει ότι «πρέπει να κάνουμε θαρραλέα βήματα. Η παγοκρηπίδα Λάρσεν C είναι στον νότο και υπάρχουν πολλοί θαλάσσιοι πάγοι στην περιοχή, αλλά πρόκειται για σημαντική ευκαιρία και έτσι θα καταβάλουμε υπεράνθρωπες προσπάθειες να βρεθούμε εκεί που πρέπει». Επίσης, ο καθηγητής Βον τόνισε ότι η κλιματική αλλαγή έχει ήδη επηρεάσει τις θάλασσες στην Ανταρκτική, με αποτέλεσμα να υπερθερμαίνονται κάποια από τα παράκτια ύδατα.

«Η μελλοντική υπερθέρμανση μπορεί να θερμάνει τα οικοσυστήματα. Καθώς εκεί ζουν είδη που έμαθαν να αγαπούν το κρύο, και όχι τη ζέστη, τα είδη αυτά είτε θα μετακινηθούν είτε θα πεθάνουν. Πόσο γρήγορα θα συμβεί αυτό και πόσο τα οικοσυστήματα μπορούν να οικοδομήσουν αποικίες σε νέες περιοχές αποτελεί κλειδί στην κατανόηση σχετικά με το πού η Ανταρκτική αντέχει και πού είναι ευάλωτη».

 

Κοινοποίηση σε :
Προηγούμενο άρθρο Αλλαγές στα δρομολόγια του προαστιακού
Επόμενο άρθρο Spaghetti con le vongole